Las Ruinas de Detroit / The Ruins of Detroit

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A finales del siglo XIX, la humanidad estaba a punto de cumplir un viejo sueño. La idea de un medio rápido y autónomo de desplazamiento fue convirtiéndose lentamente en una realidad para los ingenieros de todo el mundo. Gracias a su ubicación en la cuenca de los Grandes Lagos, la ciudad de Detroit estaba a punto de generar su propia revolución industrial. Ingenieros visionarios y empresarios acudieron a sus fronteras.
En 1913, Henry Ford fabricante de automóviles perfeccionó la primera línea de montaje a gran escala. A los pocos años, Detroit estaba a punto de convertirse en la capital mundial del automóvil y la cuna de la moderna producción en masa. Por primera vez de la historia, la riqueza estaba al alcance de la mayoría de la gente. Edificios monumentales y barrios de lujo ponen la riqueza de la ciudad en la muestra. Detroit se convirtió en el faro deslumbrante del "sueño americano". Miles de inmigrantes llegaron a encontrar un trabajo. En los años 50, su población aumentó a casi 2 millones de personas. Detroit se convirtió en la 4 ª ciudad más grande de Estados Unidos.
El automóvil trasladó la gente más rápido y más lejos. Carreteras, autopistas y aparcamientos fueron para siempre una nueva forma al paisaje. A principios de los años 50, las plantas fueron reubicadas en la periferia de Detroit. La clases media blancas empezaron a abandonar el centro de la ciudad y se establecieron en los nuevos barrios suburbanos de producción masiva. Carreteras deshilachadas del tejido urbano. La desindustrialización y la segregación era creciente. En 1967, las tensiones sociales estallaron en uno de los disturbios urbanos más violentos en la historia americana. El éxodo acelerado de la población y barrios enteros comenzaron a desaparecer. En los siguientes cincuenta años de Detroit había perdido más de la mitad de su población.
Detroit, capital industrial del siglo XX, desempeñó un papel fundamental en la configuración del mundo moderno. La lógica que creó la ciudad también lo destruyó. Hoy en día, a diferencia de cualquier otro lugar, las ruinas de la ciudad no están aisladas de los detalles en el entorno urbano. Se han convertido en un componente natural del paisaje. Detroit presenta todos los edificios arquetipo de una ciudad estadounidense en un estado de momificación. Sus monumentos en descomposición son espléndidos, no menos que las pirámides de Egipto, el Coliseo de Roma, o la Acrópolis en Atenas, los restos del paso de un gran imperio.
Este trabajo es, pues, el resultado de una colaboración de cinco años se inició en 2005.

At the end of the XIXth Century, mankind was about to fulfill an old dream. The idea of a fast and autonomous means of displacement was slowly becoming a reality for engineers all over the world. Thanks to its ideal location on the Great Lakes Basin, the city of Detroit was about to generate its own industrial revolution. Visionary engineers and entrepreneurs flocked to its borders.
In 1913, up-and-coming car manufacturer Henry Ford perfected the first large-scale assembly line. Within few years, Detroit was about to become the world capital of automobile and the cradle of modern mass-production. For the first time of history, affluence was within the reach of the mass of people. Monumental skyscapers and fancy neighborhoods put the city’s wealth on display. Detroit became the dazzling beacon of the American Dream. Thousands of migrants came to find a job. By the 50's, its population rose to almost 2 million people. Detroit became the 4th largest city in the United States.
The automobile moved people faster and farther. Roads, freeways and parking lots forever reshaped the landscape. At the beginning of the 50's, plants were relocated in Detroit's periphery. The white middle-class began to leave the inner city and settled in new mass-produced suburban towns. Highways frayed the urban fabric. Deindustrialization and segregation increased. In 1967, social tensions exploded into one of the most violent urban riots in American history. The population exodus accelerated and whole neighbourhoods began to vanish. Outdated downtown buildings emptied. Within fifty years Detroit lost more than half of its population.
Detroit, industrial capital of the XXth Century, played a fundamental role shaping the modern world. The logic that created the city also destroyed it. Nowadays, unlike anywhere else, the city’s ruins are not isolated details in the urban environment. They have become a natural component of the landscape. Detroit presents all archetypal buildings of an American city in a state of mummification. Its splendid decaying monuments are, no less than the Pyramids of Egypt, the Coliseum of Rome, or the Acropolis in Athens, remnants of the passing of a great Empire.
This work is thus the result of a five-year collaboration started in 2005.

Por Yves Marchand and Romain Meffre

Born in 1981 and 1987 in the Parisian suburbs, Yves Marchand and Romain Meffre began to photograph seperately in 2001. They began to work as a duo at the beginning of their project on the ruins of Detroit in 2005.

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Michigan Central Station

En el año 2005, los fotógrafos franceses Yves Marchand y Romain Meffre se toparon en internet con una fotografía de la estación central de Michigan abandonada. Cautivados por la escena, ambos viajaron hasta Detroit durante varias semanas entre 2005 y 2009 y retrataron el interior de decenas de edificios abandonados en el centro de la ciudad. Como resultado puedes ver la siguiente muestra del mismo.

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Woodward Avenue

En diciembre de 2001, el antiguo departamento de policía de Highland Park en Detroit se disolvió temporalmente. El edificio que dejó vacante fue abandonado con todo su contenido: muebles, uniformes, máquinas de escribir, los archivos de la delincuencia e incluso las innumerables balas de tiros de los delincuentes que habían pasado por allí. Entre los escombros que los fotógrafos Yves Marchand y Romain Meffre encontró en 2005 había un puñado de carpetas de cartón con el nombre de cada uno de los archivos de mujeres.

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Atrium, Farwell Building

En total, 11 mujeres habían sido catalogados por la policía, como Debbie Ann, Truelove Vicki, Juanita Hardy, Bertha Jean Valerie Mason y Tiza. Abajo en el sótano húmedo de la estación de policía, donde "las muestras de humanas" fueron almacenadas - había sido abandonadas junto con todo lo demás - los dos fotógrafos franceses descubrieron el nombre del hombre que estaba vinculado a todas las muertes de las mujeres. Benjamin Atkins era un asesino en serie conocido. Entre 1991 y 1992 dejó los cuerpos de sus víctimas en varios edificios vacíos por toda la ciudad.

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18th floor dentist cabinet, David Broderick Tower

Una fotografía simplemente titulada “Informe de Investigación Criminal”, la Estación de Policía de Highland Park es una de las muchas imágenes sorprendentes en un libro extraordinario. Las Ruinas de Detroit, que Marchand y Meffre han hecho en sus siete visitas de una semana a Detroit entre 2005 y 2009. fotografías del libro sugieren innumerables relatos extraños y tristes de la vida urbana en América desde mediados del siglo XX a finales. También es un libro de testimonio, que no sólo ilustra la disminución dramática de una ciudad importante de Estados Unidos, sino de la región de América de un sueño. Muchas de las imágenes parecen post-apocalíptico, como si una catástrofe repentina ha golpeado el centro de Detroit, obligando a todos a abandonar sus hogares, lugares de trabajo y huir de la ciudad.

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Donovan Building

En conjunto, las fotografías son un testimonio poderoso y perturbador para la gloria y el destructivo costo del capitalismo norteamericano: el centro de una metrópoli próspera, una vez en la nación más poderosa del planeta se ha convertido en un pueblo fantasma de la decadencia edificios y calles. Hay una belleza formal también en este caso, sin embargo, que recuerda a Robert Polidori las imágenes de Katrina después de un huracán de Nueva Orleans. "Parece como Detroit acaba de ser abandonado a morir", dice Marchand, "Muchas veces entrábamos a enormes edificios art deco, con arañas bellas, columnas ornamentales y extraordinarios frescos, y todo se estaba derrumbando y cubriendo de polvo. De una manera muy real, Detroit es un mundo perdido - o al menos una ciudad perdida en la magnificencia de su pasado que es evidente en todas partes ".

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David Whitney Building

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Bagley-Clifford Office of the National Bank of Detroit

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The ruined Spanish-Gothic interior of the United Artists Theater in Detroit. The cinema was built in 1928 by C. Howard Crane, and finally closed in 1974.

Muchas de las imágenes parecen escenas post-apocalípticas, como si una catástrofe repentina hubiera golpeado el centro de Detroit y hubiera obligado a todo el mundo a abandonar sus casas y sus lugares de trabajo.

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Fort Shelby Hotel

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Ballroom, American Hotel

Este sentimiento de pérdida es lo que Marchand y Meffre han capturado en la imagen tras imagen, ya sea de vistas del centro en el que cada gran torre se sube en marcha o devastados paisajes del interior, donde la sillería barroca, a menudo hechas de mármol importado de Europa, se derrumba lentamente y colapso. La pareja ha fotografiado hoteles grandes que se construyeron en una mezcla despreocupada del gótico, art deco, arabes y estilos medievales, así como innumerables teatros barrocos, cines y salones de baile - el tocador, donde los gigantes de big band, tales como Duke Ellington y Tommy Dorsey tocaron en la década de 1930, el Eastown teatro, donde pioneros grupos de hard rock como Iggy y los Stooges y MC5 celebraban la década de 1960.

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William Livingstone House

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Melted clock, Cass Technical High School

También han capturado para la posteridad el interior desolado que una vez hecha la infraestructura cívica de la ciudad: palacios de justicia, iglesias, escuelas, dentistas, estaciones de policía, cárceles, bibliotecas públicas y las piscinas, todos los cuales tienen la mayoría de sus accesorios originales y accesorios intactos. "Como europeos, estábamos buscando con los ojos de un extraño, que hizo que el centro de Detroit pareciera aún más extraño y dramático", dice Meffre. "No estamos acostumbrados a ver edificios vacíos dejados intactos. En Europa, las empresas de salvamento se mueven en forma inmediata y tomar lo que puede vender como antigüedades. Aquí, ellos sólo toman las tuberías de metal para vender como chatarra. En el salón de baile de la vanidad solo vimos cuatro candelabros gigantes art déco, objetos hermosos, cada uno únicos. Era casi increíble que todavía pudieran estar allí. Es como si Estados Unidos no tiene ningún sentido de su propia historia arquitectónica y cultura. "

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First Unitarian Church

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Piano, Saint Albertus School

Marchand (29) y Meffre (23) han estado tomando fotografías juntos desde que se conocieron en 2002. Ambos son hijos de banlieue de París, procedente de los suburbios del sur de la ciudad. Sin capacitación formal, que se describen como "autodidactas que comparten una obsesión por las ruinas", que, dice Meffre, "le permiten parecen entrar en un mundo diferente, un mundo perdido, y que informa a partir de ahí".
Después de haber fotografiado los edificios antiguos - "teatros principalmente en desuso" - en París, apareció una imagen de la estación central de tren de Michigan en Detroit, mientras navegaban por Internet por imágenes de edificios abandonados. "Era tan majestuoso y tan dramática que decidimos en ese momento que teníamos que ir", dice Meffre, "pero fuimos ingenuos;. no teníamos ni idea de la escala del proyecto, de la inmensidad de la ciudad de Detroit y sus ruinas No hay nada comparable en Europa. "

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East Methodist Church

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Luben Apartments

El ensayista Edmund Wilson escribió de Detroit en la década de 1930: "Se puede ver aquí, ya que es imposible hacer en una ciudad más variada y compleja, toda la estructura de la sociedad industrial". En aquel entonces, Detroit fue la capital mundial de la producción de automóviles, el lugar donde, en 1913, Henry Ford construyó la primera planta dedicada a la producción en masa, que emplea 90.000 trabajadores con el fin de producir suficiente Ford Modelo T para satisfacer las demandas de una creciente demanda nacional del mercado. La arquitectura de la ciudad refleja su riqueza y la ambición: la sala de espera de Michigan Estación Central fue diseñado para parecerse a un gigante, baños romanos, salones de baile fueron construidas en el extravagante estilo barroco que nada iguala en Nueva York.

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Rich-Dex Apartments

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Classroom, St Margaret Mary School

En la década de 1950, la ciudad fue el hogar de casi 2 millones de personas, y sus suburbios, principalmente de una sola planta se había extendido más de 120 millas cuadradas. El descenso dramático de Detroit comenzó poco después, sin embargo, y los suburbios desempeñaron su papel en la larga saga de abandono y decadencia. El colapso de la industria del automóvil se inició en la década de 1950 y alcanzó un punto crítico en los años 1960 y 1970, debido principalmente a la demanda de los automóviles importados más baratos, hechos principalmente en Japón, y el consiguiente aumento de los precios mundiales del petróleo. Para entonces, Detroit fue, en palabras de Thomas J. Sugrañes, autor de Los orígenes de la crisis urbana: la raza y la desigualdad en la posguerra de Detroit, que proporciona el libro de ensayo esclarecedor de introducción ", una de las ciudades más racialmente polarizada de los Estados Unidos, el resultado de hostilidades arraigadas entre la población blanca y afroamericana de la ciudad ".

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Biology classroom, Wilbur Wright High School

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St Christopher House, ex-Public Library

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Packard Motors Plant

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Fisher Body 21 Plant

La llamada "fuga de blancos"en el centro de la ciudad comenzó en la década de 1950 y, pronto, como Sugrañes dice, "una ciudad cada vez de más negros estaba rodeado por un anillo de las comunidades que eran todos de blancos". Este "lazo blanco", como dijo un observador contemporáneo se refiere a esto, ayudó a estrangular el centro de la ciudad, tanto a nivel económico y social, convirtiéndola en una serie de guetos grandes entrecortadas por la autopista. El descontento llegó a un punto crítico en 1967, cuando 43 personas murieron en una semana en disturbios que comenzaron después de que agentes de policía irrumpieron en un club de copas después de horas y que dejó las calles del centro el aspecto de una zona de guerra. Desde entonces, la ciudad ha caido cada vez más a sus propios recursos - abandonados por los políticos, planificadores, promotores y empresas, por todos, de hecho, pero el negro es pobre urbano. "Incluso las tiendas de comestibles y supermercados desaparecido de la ciudad", escribe Sugrañes. "En la primera década del siglo 21, los observadores describen Detroit como" un desierto de alimentos "-. un lugar sin siquiera un solo supermercado, bien surtida dentro de sus fronteras"

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Room 1504, Lee Plaza Hotel

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Ballroom, Lee Plaza Hotel

La tensión de los años 60 coincidió con el momento en que Detroit era la capital de la música popular americana, con los Stooges y los MC5 la creación de una música proto-punk que sigue siendo influyente hasta nuestros días y la Tamla Motown Hit Factory, fundada por el productor-con-empresario Berry Gordy, la creación de un éxito tras otro de la talla de Marvin Gaye, Stevie Wonder, The Supremes y The Temptations. Gordy, también, sin embargo, abandonó la ciudad en 1972, pasando la operación de Motown a Los Ángeles. Sin embargo, a lo largo de los tiempos difíciles, Detroit se ha mantenido un lugar pionero de la música pop y es considerado como la ciudad donde el techno se creó en la década de 1980. Detroit Hoy en día, en particular la arruinada 8 Millas del tramo de carretera que separa la ciudad de sus suburbios del norte, es sinónimo de la música rap duro filo de Eminem, el hijo más famoso de la ciudad, cuyas canciones reflejan la cultura del nervio y la pandilla del lugar.

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Packard Motors Plant

En los últimos tiempos, hay planes en marcha para restaurar algunos de los edificios históricos de Detroit y un plan aún más ambicioso de "verde", muchos de los espacios abiertos, donde las malas hierbas, árboles y pastos de pradera han crecido entre los bloques de pisos y plantas en desuso coche. Detroit puede prosperar de nuevo, pero se necesitará voluntad política y la reinversión enorme.
Las Ruinas de Detroit, cuenta la historia de la ciudad hasta el momento en una fotografía hermosa, todos los cuales suman nada menos que el final de la narración-imperio. O como Sugrañes dice: "Las fábricas abandonadas, las escuelas extrañamente vacías, las casas en descomposición, y los rascacielos destruido son los artefactos de la subida impresionante de Detroit como la capital mundial del capitalismo y su descenso aún más extraordinario en ruina, un lugar donde las fronteras entre el sueño americano y la pesadilla americana, entre la prosperidad y la pobreza, entre lo permanente y lo efímero es poderosa y dolorosamente visibles. Ningún lugar simboliza las fuerzas creativas y destructivas de la modernidad más que Detroit, el pasado y el presente . "

Nota: Este articulo mantiene la licencia y copyright de sus autores

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